Jose Feliciano celebrates the 50th anniversary of “Feliz Navidad,” Jose Feliciano celebra el 50 anniversario de “Feliz Navidad”

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January 2021

The classic song “Feliz Navidad” has captivated our hearts for decades. The singer, Jose Feliciano, created the song with only nineteen words, six in Spanish and thirteen in English. “Feliz Navidad” is a tribute to Puerto Rican music. It includes the cuatro, an instrument derived from the guitar that is central to Christmas celebrations in Puerto Rico, which are known as parrandas.

The original version of “Feliz Navidad” was written with the intention of uniting the world. It doesn’t matter which language you are singing in, we all know the feeling of holiday joy. Feliciano wanted to teach English to native Spanish speakers and unify both cultures. Feliciano, who is 75 years old, is well-known for being the first Latino artist to cross over into the English music market. His song sought to convey the joy of the Christmas season with a lively rhythm, something which few other traditional carols had at the time.

During Game 5 of the 1968 Detroit World Series, 23 year-old Feliciano was invited to sing “The Star-Spangled Banner.” Sitting on a stool in Central Park, he played a moving performance of the national anthem. The baseball fans did not approve, but Feliciano didn’t know why. No one had played the national anthem that quickly and
freely before, and the audience thought it was disrespectful. Radio stations boycotted his music and there was a movement to deport him. However, due to his undeniable cross-appeal, “Feliz Navidad” was the success that put him back on the radio airwaves. “A couple of years ago, I came back and the people of Detroit gave me a lot of applause,” Feliciano said. “And I cried on the inside. I couldn’t help it because I was thinking, ‘Boy, a couple of years ago, you used to hate me and now, you’ve completed the circle.’” His pioneering performance allowed future artists to perform the national anthem with their own personal touches, including Jimi Hendrix, whom Feliciano said he admires today.

“Feliz Navidad” has been recreated by artists such as Celene Dion, Luciano Pavarotti, and Kacey Musgraves. Feliciano said he loves all versions, but he especially appreciates the ones created by fans. “If it weren’t for the fans, I wouldn’t have the house I live in, I wouldn’t have any of the things I have now,” Feliciano said. “So, of course, I owe my fans everything I have.” To celebrate the anniversary of his most popular song, Feliciano released a new version of “Feliz Navidad” with other well-known artists in the music industry. Lin-Mauel Miranda, Jason Mraz, Shaggy, pop balladist Michael Bolton, the Latino boy band CNCO, the country duo Big & Rich and Mexican singer and actor Patricia Manterola were among the thirty who virtually met to create the new version of “Feliz Navidad,” which will be released on Amazon Music.

La canción clásica “Feliz Navidad” ha cautivado nuestros corazones por décadas. El cantante, Jose Feliciano, creó esta canción con solo diecinueve palabras, seis en español y trece en inglés. “Feliz Navidad” es un tributo puertoriqueño que incorpora el cuatro, un instrumento derivado de la guitarra que está al centro de la tradición festiva navideña de Puerto Rico, conocido como parrandas.

La versión original de “Feliz Navidad” fue escrita con la intención de unir a todas las personas del mundo. No importaba en qué idioma lo estuvieras cantando, la sensación de la Navidad es algo que todos conocemos. Feliciano esperaba poder enseñar inglés a personas de habla hispana nativa y traer unidad a ambas culturas. Feliciano, de 75 años, es ampliamente reconocido por ser el primer “artista latino cruzado” en irrumpir el mercado inglés. Su canción buscaba transmitir la alegre temporada navideña con un ritmo alegre como pocos villancicos tradicionales de la época.

Durante el Juego 5 de la Serie Mundial de 1968 en Detroit, Feliciano, en ese tiempo de 23 años, fue invitado a cantar “The Star-Spangled Banner.” Sentado en un taburete en Central Park, Feliciano tocó una interpretación conmovedora del himno nacional. Al terminar la canción, los fanáticos del béisbol noaprobaron su presentación. Pero en ese momento Feliciano no entendió porqué. Nadie había tocado el himno nacional tan rápido y suelto y la gente pensó que era una exhibición ofensiva. Las estaciones de radio boicotearon su música, e incluso hubo un movimiento para deportar a Feliciano. Debido a su innegable apelación cruzada, “Feliz Navidad” fue el éxito que lo puso de nuevo en las ondas del radio. “Hace un par de años, volví y las personas de Detroit me dieron muchos aplausos,” dijo Feliciano. “Y yo lloré por dentro. No pude evitarlo porque estaba pensando, ‘Chico, hace un par de años, solías odiarme y ahora, has completado el círculo.’” Su actuación pionera le permitió a los futuros artistas interpretar el himno nacional con su propio toque personal, incluido Jimi Hendrix, a quien Feliciano dijo que admiraba hoy en día.

“Feliz Navidad” ha sido recreada por artistas como Celine Dion, Luciano Pavarotti y Kacey Musgraves. Feliciano dijo que ama todas las versiones, pero aprecia especialmente las que realizan los fans. “Si no fuera por los fanáticos, no tendría la casa en la que vivo, no tendría ninguna de estas cosas que tengo ahora,” dijo Feliciano. “Así que, por supuesto, les debo a mis fans todo lo que tengo.” Para celebrar el aniversario de su canción más popular, Feliciano publicó una nueva versión de “Feliz Navidad” con otros artistas muy reconocidos en la industria de la música. Lin-Manuel Miranda, Jason Mraz, Shaggy, el baladista pop Michael Bolton, la banda de chicos latinos CNCO, el dúo country Big & Rich y la cantante y actriz mexicana Patricia Manterola fueron de los treinta que se reunieron remotamente para crear la nueva versión de “Feliz Navidad” que será realizada en Amazon Music.