Child Marriage Banned in DR / Matrimonio infantil prohibido en la República Dominicana

February/March 2021

According to the United Nations (U.N.) Children’s Fund, UNICEF, the Caribbean nation of the Dominican Republic has one of the highest rates of child marriage and early union in the world. These relationships typically
involve young girls with older men and have become normalized in society. Women are believed to only be suited for housework and childbirth. For these reasons, the expectations for women have been limited to early marriages with no focus on education or independent personal and financial development. The U.N. has said that an estimated 12 million girls globally are married before the age of 18, which contributes to health, education, and abuse risks. This also increases the chances of intergenerational poverty.

Government records in the Dominican Republic show that more than a third of women between the ages of 20 and 24 were married or in an informal union before the age of 18. A campaign to ban child marriages for those under 18, led by Sonia Hernandez of the rights group International Justice Mission (IJM), welcomed President Luis Abinader’s decision to sign the bill into law on Wednesday, January sixth. Hernandez said, “ Our girls and adolescents will be protected … and cannot be forced into marriage in their childhood or adolescence, which in the past was often carried out by parents and legally allowed.”

The goal of this bill is to help young girls stay in school and find work to break the ongoing cycle of poverty that fuels child marriage. These young girls need to understand that being a mother doesn’t have to be the only choice in life. Job opportunities are also available for financial stability and personal growth.

 

 

Según el Fondo para la Infancia de las Naciones Unidas (ONU), UNICEF, la nación caribeña de la República Dominicana tiene uno de los números más altos de matrimonio infantil y unión temprana en el mundo. Estas
relaciones generalmente involucran a niñas jóvenes con hombres mayores y se han convertido en una normalidad en la sociedad. Se cree que las mujeres solo son adecuadas para los oficios del hogar y el parto. Por estas razones, las
expectativas de las mujeres se han limitado a matrimonios tempranos sin un enfoque en la educación o el desarrollo personal y financiero. La ONU ha dicho que se estima que 12 millones de niñas en todo el mundo se casan antes de los 18 años. En estos matrimonios tempranos, los riesgos de salud, educación, y de abuso aumentan, acompañado con la posibilidad más elevada de pobreza intergeneracional.

Los registros del gobierno en la República Dominicana han demostrado que más de un tercio de las mujeres entre 20 y 24 años estaban casadas o en una unión informal antes de los 18 años. Una campaña para la prohibición del matrimonio infantil para menores de 18 años dirigida por Sonia Hernández, del grupo de derechos International Justice Mission (IJM), dio la bienvenida a la decisión del presidente Luis Abinader de firmar el proyecto de ley el
miércoles seis de enero. Hernández dijo: “Nuestras niñas y adolescentes estarán protegidas … y no pueden ser obligadas a contraer matrimonio en su niñez o adolescencia, lo que en el pasado a menudo era realizado por los padres y legalmente permitido.”

El objetivo de este proyecto de ley es ayudar a las niñas a permanecer en la escuela y encontrar trabajo para romper el ciclo continuo de pobreza que alimenta el matrimonio infantil. Es importante que estas niñas comprendan que
ser madre no tiene qué ser la única opción en la vida. Hay oportunidades de trabajo disponibles para la estabilidad financiera y el crecimiento personal.