Portrait of Frida Kahlo: An Unlikely Latina Feminist / Retrato de Frida Kahlo: Una feminista Latina improbable

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Portrait of Frida Kahlo: An Unlikely Latina Feminist / Retrato de Frida Kahlo: Una feminista Latina improbable

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Chances are, you have probably seen Frida Kahlo on a cover of a book, on socks, on a magnet, and even in the form of a Barbie doll as the token Latina for today’s feminist movement.

The Frida Kahlo: Appearances Can be Deceiving exhibit is currently being displayed through March, Women’s History Month, into May at the Brooklyn Museum in New York City. The exhibit is the first in the United States to display a collection of Kahlo’s clothing and other personal possessions rediscovered and inventoried in 2004 after being locked away since Kahlo’s death in 1954.

As I walked through the exhibit, I found myself questioning the status Kahlo has earned as a feminist icon today in the United States.

Kahlo depended financially on the Mexican artist, Diego Rivera, with whom she had a tumultuous relationship. Kahlo used the Revlon makeup brand, specifically, in order to perfectly match her lipstick color to her nail polish color. Kahlo always wore long Tehuana dresses to cover her amputated leg from an accident. Additionally, Kahlo wore this style of dresses as a tribute to the indigenous artisans and to the matriarchal Tehuantepec society whose women were traders, considered equals with the men. Kahlo was a loyal communist who despised the United States as a capitalist nation. While alive, Kahlo was unknown to the mainstream art scene and followed in the shadow of more esteemed Rivera.

Yet, nearly seventy years after her death, Kahlo has become the Latina icon in the feminist movement in a country she hated when she was alive.

Recently, however, feminism in the United States has shifted for many marginalized groups, including the Latinx community, into another sect of feminism. Intersectional feminism, what many Latinx celebrities like actress Diane Guerrero from television shows  Jane the Virgin and Orange Is the New Black, are supporting. This sect of feminism originates from African American women who claimed white, middle-class women in the mainstream feminism movement left them out.

Following the lead of African American women, women who identified with the Latinx community adopted this idea of feminism. Intersectional feminism is the belief that many different social ideas, such as gender, race, class, and religion, impact the way people perceive themselves and are perceived by others.

In a sense, Kahlo’s dependence on Rivera, her mixed identity of being indigenous, Spanish, and German, and her communist ideals are what define her as an intersectional feminist in the context of her life.

Today, Kahlo’s exhibit is open in a pivotal time in the modern-day feminist movement. Kahlo’s spirit is brought to New York when women are feeling liberated culturally, politically, and socially. Kahlo was beginning to feel the way the women do now as intersectionality monopolizes conversation of many social movements occurring in the United States. Latinas no longer have to depend on their husbands economically to support themselves. Latinas can have successful careers without having to hide behind the shadow of clothing or a man.

Frida Kahlo’s lively and colorful paintings and clothing arrival to New York acts as a reminder to not leave Latinas out of the mainstream feminist movement. Especially since Kahlo herself, with her flower crown and iconic unibrow, has become a representation for Latinas in the feminist movement.

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Lo más probable es que haya visto a Frida Kahlo en una portada de un libro, en unos calcetines, en un imán, e incluso en la forma de una muñeca Barbie como la Latina como una acción simbólica para el movimiento feminista de hoy.

La exposición llamada Frida Kahlo: Las apariencias engañan se exhibe actualmente durante el mes de marzo, el mes de la historia de la mujer, hasta mayo en el Museo de Brooklyn en la ciudad de Nueva York. La exposición es la primera en los Estados Unidos en mostrar una colección de ropa de Kahlo y otras posesiones personales redescubiertas e inventariadas en 2004 después de haber sido encerrados desde la muerte de Kahlo en 1954.

Mientras caminaba por la exposición, me encontré cuestionando el estatus que Kahlo ha ganado como un ícono feminista hoy en los Estados Unidos.

Kahlo dependía económicamente del artista mexicano, Diego Rivera, de quien con ella tuvo una relación tumultuosa. Kahlo utilizó la marca de maquillaje Revlon, específicamente, con el fin de igualar perfectamente su color de lápiz labial a su color de esmalte de uñas. Kahlo siempre llevaba vestidos largos de Tehuana para cubrir su pierna amputada en una accidente. Además, Kahlo llevaba este estilo de vestidos como homenaje a los artesanos indígenas y a la sociedad matriarcal de Tehuantepec cuyas mujeres eran comerciantes, consideradas iguales con los hombres. Kahlo era un comunista leal que despreciaba a los Estados Unidos como una nación capitalista. Mientras vivía, Kahlo era desconocido en la escena artística convencional y estaba en la sombra de la más apreciada Rivera.

Sin embargo, casi setenta años después de su muerte, Kahlo se ha convertido en el ícono de la Latina en el movimiento feminista en un país que odiaba cuando estaba viva.

Recientemente, sin embargo, el feminismo en los Estados Unidos ha cambiado para muchos grupos marginados, incluyendo la comunidad Latinx, a otra secta del feminismo. Feminismo interseccional, lo que muchas celebridades Latinx, como la actriz Diane Guerrero de los programas de televisión Jane la Virgen y Naranjo es el Nuevo Negro, están apoyando. Esta secta del feminismo proviene de mujeres afroamericanas que reclamaron a las mujeres blancas de clase media en el movimiento de feminismo dominante las dejaron afuera.

Siguiendo el ejemplo de las mujeres afroamericanas, mujeres que se identificaban con el Latinx comunidad adoptaron esta idea de feminismo. El feminismo interseccional es la creencia de que muchas ideas sociales, tales como el género, la raza, la clase y la religión, influyen en la forma en que las personas se perciben a sí mismas y son percibidas por los otros.

En cierto modo, la dependencia de Kahlo en Rivera, su identidad mixta de ser indígena, española y alemana, y sus ideales comunistas son lo que la definen como una feminista interseccional en el contexto de su vida.

Hoy, la exhibición de Kahlo está abierta en un momento crucial en el movimiento feminista moderno. El espíritu de Kahlo es traído a Nueva York cuando las mujeres se sienten liberadas culturalmente, políticamente y socialmente. Kahlo comenzaba a sentir en la misma manera como las mujeres de hoy desde que la interseccionalidad monopoliza la conversación de muchos movimientos sociales que ocurren en los Estados Unidos. Las latinas ya no tienen que depender de sus maridos económicamente para apoyarse. Las latinas pueden tener carreras exitosas sin tener que esconderse detrás de la sombra de la ropa o de un hombre.

La llegada de las pinturas  y la ropa animadas y coloridas de Frida Kahlo a Nueva York actúa como recordatorio para no dejar a las Latinas fuera del movimiento feminista convencional. Especialmente desde que la misma Kahlo, con su corona de flores y su uniceja icónica, se ha convertido en una representación para las latinas en el movimiento feminista.