Jumping Through Hoops: Latinas in Politics / Saltando a Pendientes de Aro: Latinas en la Política

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Jumping Through Hoops: Latinas in Politics / Saltando a Pendientes de Aro: Latinas en la Política

Shepard Fairey / Photographer: Arlene Mejorado / CNN

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Gold hoop earrings, bold red lipstick, and a reenactment of The Breakfast Club dance mash-up monopolized news coverage of Alexandria Ocasio-C0rtez’s first week in Congress.

HuffPost/Chip Somodevilla/GETTY IMAGES

Ocasio-Cortez, who was sworn in as the youngest woman to serve in Congress in January 2019, has recently been the focus of disproportionate media attention regarding her background, her appearance, and her fashion decisions.

The young Latina, who is a member of the Democratic Socialist party, ran as a Democrat in the NY-14 district (covering parts of Queens and the Bronx), shocking millions of Americans who did not believe she could win against the more centrist incumbent Democrat Crowley. 

The week after Ocasio-Cortez’s primary victory in November of 2018, her clothing was ridiculed. A reporter from the Washington Examiner tweeted a picture of Ocasio-Cortez’s back and captioned it, “I’ll tell you something: that jacket and coat don’t look like a girl who struggles.” This was just one of several attempts by some conservative media sources to portray her as wealthier than she says she is.

Though he deleted the tweet, Ocasio-Cortez was still left with the backlash. A woman’s appearance and clothing choices should not be scrutinized; let alone a woman’s worth and character should not be measured by an article of clothing. Women politicians are automatically scrutinized for their appearance; as most women are in society as a whole.

The media should be focusing on Ocasio-Cortez’s political views and actions instead of these superficial aspects. The focus of certain media sources, political pundits, and American people on trivial things like her appearance dilute the character of Ocasio-Cortez as not only a politician but a person.

More importantly, the American political system was set up to give all Americans the equal opportunity to be involved in government, regardless of wealth. The multiple access points of government, through the local, state, and federal levels, are proof of this bipartisan and democratic ideal. The incident with Ocasio-Cortez’s outfit was condescending and un-American. Additionally, whether or not Ocasio-Cortez’s clothing was expensive or not is insignificant. The incident also objectified Ocasio-Cortez on the basis of her sex.

Latina Magazine/AP

Besides her outfit choices being under scrutiny, Ocasio-Cortez’s swearing-in accessories were worn in solidarity with the first Latina Supreme Court Justice, Sonia Sotomayor. In August of 2009, Sotomayor was told to wear a neutral color on her nails to her swearing-in ceremony to avoid scrutiny. Sotomayor, however, wore red nail polish.

Ocasio-Cortez’s hoop earrings were also worn in solidarity with Sotomayor’s signature hoop earrings; the hoop earrings being a symbol of each of their home borough of the Bronx.

Nearly ten years after Sotomayor’s swearing-in as Supreme Court Justice, Latinas are still under scrutiny and are still ridiculed in American politics for their association with the Latinx community. These occurrences may appear just as beauty standards for women in general. For Latinas, however, these beauty standards make it significantly easier for political critics to discredit and delegitimize a Latina’s career in law and politics.

The doubt faced by young, aspiring Latinas translates to shocking statistics.

According to the 2017 census, Hispanics constituted 17.8% of the population and projected by statisticians to increase dramatically over the next 50 years. Despite comprising nearly one-fifth of the U.S. population, the Hispanic National Bar Association (HNBA), found Latinas accounted for less than 2 percent of American lawyers in 2017.

Young, energetic, and completely uncompromising in her views, Ocasio-Cortez has broken the mold of what a typical Congressperson looks like. More Latinas are bound to be involved in government in years to come. The real question is: Will there be a day when a politician’s credentials, ideas, motivation, and politics would be valued over her superficial appearance and ethnicity?

 

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Pendientes de aro de oro, pintalabios en el color rojo vivo, y un “mash-up” de una recreación de baile de El Club de Desayuno (The Breakfast Club) monopolizó la cobertura de noticias de la primera semana de Alejandría Ocasio-Cortez en el Congreso.

Ocasio-Cortez, que fue jurado como la mujer más joven para servir en el Congreso en enero de 2019, recientemente ha sido el foco de la atención desproporcionada de los medios de noticia en cuanto a su origen, su apariencia, y sus decisiones de moda.

La joven Latina, que es miembra del partido socialista demócrata, se presentó como Demócrata en el distrito NY-14 (cubriendo partes de Queens y el Bronx), impresionando a millones de estadounidenses que no creían que podía ganar contra Crowley, el más centralista democrática.

La semana después de la victoria en la primaria de Ocasio-Cortez en noviembre de 2018, su ropa fue ridiculizada. Un reportero del Washington Examiner escribió un tweet una foto de la espalda de Ocasio-Cortez y dijo, “te diré algo: esa chaqueta y abrigo no parecen una chica que lucha”. Este fue sólo uno de los varios intentos de algunos medios de comunicación conservadores para retratarla como más rica de lo que ella dice que es.

Aunque él eliminó el tweet, Ocasio-Cortez contaba todavía con los efectos. No se debe examinar tanto la apariencia y la ropa de una mujer; mucho menos no se debe medir el valor de la mujer y el carácter por un artículo de ropa. Las mujeres políticas son automáticamente examinadas por su apariencia; como la mayoría de las mujeres en la sociedad como un todo.

Los medios de comunicación deberían enfocarse en las opiniones y acciones políticas de Ocasio-Cortez en lugar de estos aspectos superficiales. El foco de ciertos medios, los expertos políticos, y la gente americana en cosas triviales como su apariencia atenua el carácter de Ocasio-Cortez como no sólo una política sino como una persona.

Lo que es más importante, el sistema político americano se creó para dar a todos los estadounidenses la misma oportunidad de participar en el gobierno, independientemente de la riqueza. Los múltiples puntos de acceso del gobierno a nivel local, estatal y federal, son prueba de esto ideal bipartidista y democrático. El incidente con Ocasio-Cortez el conjunto fue condescendiente y no americano. Además, si la ropa de Ocasio-Cortez su ropa fue cara o no realmente no es importante. El incidente también objetivó a Ocasio- Cortez sobre la base de su sexo.

Además del escrutinio de la ropa, los accesorios de juramento de Ocasio-Cortez fueron escudriñados, y llevados en la solidaridad por la primera justicia de la Corte Suprema de la Latina, Sonia Sotomayor. En agosto de 2009, le dijeron a Sotomayor que se pusiera un color neutro en sus uñas para su ceremonia de juramento para evitar el escrutinio. Sotomayor, sin embargo, llevaba el esmalte de uñas de color rojo.

Los pendientes de aro de Ocasio-Cortez también se han usado en solidaridad con los pendientes de aro de Sotomayor; son un símbolo de su barrio del Bronx.

Casi diez años después de la ceremonia del juramento de Sotomayor como juez de la Corte Suprema, las latinas todavía están bajo escrutinio en la política estadounidense por su asociación con la comunidad Latinx. Estas ocurrencias pueden aparecer igual que los estándares de belleza para las mujeres en general. Para las latinas, sin embargo, estos estándares de belleza hacen que sea mucho más fácil para los críticos políticos desacreditar y deslegitimar la carrera de una Latina en la ley y la política.

La duda que enfrentan las jóvenes Latinas y aspirantes se traduce a estadísticas sorprendentes.

Según el censo 2017, los hispanos constituyeron el 17.8% de la población y proyectan por los estadísticos para aumentar dramáticamente en los próximos 50 años. A pesar de que son casi una parte quinta de la población estadounidense, la Asociación Nacional de abogados hispanos (HNBA), encontró que las latinas representaron menos del 2 por ciento de los abogados estadounidenses en 2017.

Joven, enérgica, y completamente inflexible en sus puntos de vista, Ocasio-Cortez ha roto el molde de lo que parece un típico congresista. Se supone que más latinas se involucren  en el gobierno en los años que vienen. La verdadera pregunta es: ¿Habrá un día en que las credenciales, ideas, motivación y política de un político serían valoradas sobre su apariencia superficial y su etnia?